2016年10月30日,大師因不適,前往高雄長庚醫院就醫,發現腦部有出血性中風,隨即接受醫療團隊建議,即時開刀。大師術後,睜開眼睛看到醫護人員,第一句話就說:「謝謝! 」並要求回佛光山弘法 — 這看似簡單、簡短的「病中說法」,自然流露一代大師如同剖心羅漢的「素心相見」,他最質樸、本來的慈悲樣貌。

復原期間,即便老病的身軀給他諸多困難,大師仍然時時關心天下事,每日書寫一筆字,希望可以幫助家庭困苦的孩子安心求學;知道全球的信徒、友人掛念他,他盡力出席各種集會,他神色自若,先言感謝大眾成就,並安慰來者:「我沒有生病,也沒有痛苦,只是有點不方便。」他以微光燭火,溫暖照亮宇宙人間,給人力量。

術後復健過程千辛萬苦,他依舊應機十方,結緣利人天,如大師所言:「現在講話即使兩句話,都很困難,但心裡很明白、頭腦很清楚,……還是很歡喜想跟你們結個緣。」這些結緣的會談、問候與祝福,一如大師平時最歡喜的詩偈:

一擊忘所知,更不假修持。

動容揚古路,不墮悄然機。

處處無踪跡,聲色外威儀。

諸方達道者,咸言上上機。

大師的行儀,也是他平常對弟子的教誡「求觀音,拜觀音,不如自己做觀音」。休養期間,他以說唱布教接應十方,讀誦《佛法真義》的〈慈悲〉、〈無我〉、〈給人因緣〉,一秉初心體現佛法的體相用;請聖歌班歌唱〈觀音發願文〉、〈十修歌〉、〈太虛大師生日感言〉、〈佛教青年的歌聲〉,這些唱誦的內容,都是人間佛教的修行要義。

今年適逢大師出家84 年、95 歲壽誕,我們特別選錄數則大師90 歲後的「說法」,以及他書寫的18 種一筆字內容,結集為《星雲大師「如是說」》以饗讀者;希冀從大師的生命歷程―不為老病所困的「無我」,應機示現的生命境界,做為我們人生旅途前行的動力;同時,也傳遞大師對家國社會的祝福「大家平安、大家幸福、大家安穩」。

時逢阿彌陀佛聖誕,佛光山的大眾早課後,準備到雲居樓過堂時,大師現身選佛場,注視大眾進入齋堂用齋。之後大師叮囑大寮,每人增添一個大包子。

在〈結齋偈〉唱誦結束後,都監院院長慧傳法師特地傳達大師「供養包子」的因緣。大師身體復原後的第一句指示:「要有包子給大家吃飽。」大師心心念念不忘對徒眾的慈悲關愛。

下午,大師術後第158 天,與叢林學院男眾學部同學師生在佛光山法堂接心。

大師說:「我現在是殘廢之人,本來想好好跟你們講話,但有時想到的跟講出來的話不能配合。雖然今年91 歲了,但我覺得不管年齡多少,人生要志願為大家貢獻最重要。你們在這裡學習,雖是短暫的,但跟佛光山結了緣,這個緣分卻是長遠的。像我現在生病了,很多事情也記不得,但還是很歡喜跟你們結個緣。

對於生死,我從來沒有想過,只想為佛教發心。你們現在年輕,將來要為佛教發揮力量,只要肯在寺院裡發心立願,跟人結緣,一定會有助緣,只要肯發願向前,一定會成功。」談及即將出版的《星雲大師全集》,大師說:「我60多年前開始寫《釋迦牟尼佛傳》,到現在已經有365 本不同著作,即將要出版的《全集》有3,000 多萬字。其實這些書也不是我的,都是大家的,你們看了以後,請指教。」